Гипотезы о причинах гибели динозавров

Основные причины исчезновения динозавров, знакомство с гипотезами, объясняющими гибель гигантов. Сущность теорий массовых вымираний. Анализ основных изменений микроэлементов в окружающей среде. Падение метеорита как одна из гипотез вымирания динозавров.

Рубрика Биология и естествознание
Вид реферат
Язык русский
Дата добавления 26.12.2011
Размер файла 29,2 K

Отправить свою хорошую работу в базу знаний просто. Используйте форму, расположенную ниже

Студенты, аспиранты, молодые ученые, использующие базу знаний в своей учебе и работе, будут вам очень благодарны.

Размещено на http://www.allbest.ru/

Причины вымирания динозавров

динозавр вымирание гипотеза

Мезозой с полным правом можно назвать веком гигантских рептилий. Однако в конце мелового периода они практически полностью вымирают. Это произошло не молниеносно, но за довольно короткий в геологическом отношении период времени - около одного миллиона лет. Ничего подобного не случилось ни с рыбами, ни с примитивными млекопитающими, ни с амфибиями, ни с птицами, ни с растительным миром. Причины такого «мгновенного» исчезновения динозавров до сих пор ещё не установлены, хотя имеется множество предположений.

Климатические изменения

Наиболее распространённым объяснением причин вымирания динозавров было изменение климатических условий на земле. Тектонические движения мезозойского тектогенеза, перемещение континентов приводили к изменению рельефа материков, сокращению площадей болот и низменностей. Климат становился более суровым и засушливым. Растительность приобрела сухой и жёсткий характер, зубы же растительноядных динозавров были приспособлены к мягкой и сочной пище. Сокращение видов травоядных рептилий привело к гибели и хищников. Кроме того, динозавры, не обладая надёжным волосяным покровом, не смогли наладить терморегуляцию организма, что также способствовало их вымиранию. Однако, несмотря на возможное изменение климата в сторону похолодания, на Земле всё же существовали и тёплые тропические зоны, где динозавры могли бы найти благоприятные условия для своего развития.

Процессы горообразования

Геологи заметили, что переломные моменты в истории Земли, сопровождающиеся сменой групп животных, почти всегда приурочены к тем периодам, когда в земной коре усиливались процессы горообразования. Поэтому некоторые исследователи считают, что и вымирание динозавров является следствием так называемой ларамийской революции, представляющей собой продолжительный ряд движений земной коры, которым сопутствовали рождение новых горных цепей и усиление извержений вулканов. Эти процессы, по-видимому, могли погубить животный мир отдельных районов. Но едва ли подобные катастрофы отразились бы на жителях всех областей земного шара. Тем более что ларамийское горообразование не было мгновенным событием, а распространялось по различным материкам постепенно. [2]

Космическое излучение

Большой интерес вызвала гипотеза о том, что гибель динозавров явилась следствием увеличения мутаций в организме. Причиной этого могла быть сильная радиация, нарушившая производство потомства. В 1957 г. астрономы И. С. Шкловский и В. И. Красовский предложили следующее: «из мирового пространства на Землю непрерывно приходит поток космических лучей

». Эти лучи представляют собой стремительный ливень атомов водорода, гелия и других элементарных частиц. Космическое излучение гибельно для живых существ. Подобно невидимым иглам, пронзают эти лучи тела организмов и разрушают живую ткань. Астрономы связывают происхождение основной массы космических лучей со вспышками особых звезд, получивших название «сверхновых». Известен факт, что под действием каких-то еще достоверно не известных науке физических процессов некоторые звезды неожиданно взрываются. Эти взрывы сопровождаются выделением громадной энергии, в том числе появлением мощных потоков космических лучей.

Подсчитано, что за все время существования нашей планеты могло произойти около десяти вспышек сверхновых звезд, расположенных сравнительно близко от Земли. Все эти вспышки должны были повлечь за собой сильное космическое излучение, мощность которого могла стать настолько значительной, что оно сумело бы оказать существенное влияние на развитие жизни на Земле.

Отсюда родилась мысль, что гигантские ящеры погибли в результате усиления притока космических лучей, которое могло случиться вследствие вспышки одной из сверхновых звезд.

Но за всю историю Земли могло произойти всего десять подобных вспышек. Возраст Земли равен, по крайней мере, 5 млрд. лет, следовательно, на последние 600 млн. лет приходятся только одна-две вспышки новых звезд. А ведь за это время животный мир земного шара коренным образом изменялся, по крайней мере, 14 раз. Кроме того, специальные исследования ископаемых костей этих животных не показали их повышенную радиоактивность.

Несоответствие объёма мозга и массы тела

Некоторые учёные видели причины гибели гигантов животного мира в несоответствии между объёмом мозга и массой тела. Мозг самых больших существ, когда-либо населявших нашу планету, был величиной с грецкий орех и весил порядка 100 г. Другие учёные усматривали причину гибели динозавров в вирусной эпидемии, поразившей их. Профессор Г. Эрбен из Бернского университета предположил, что на последней стадии существования динозавры мутировали и откладывали яйца с очень толстой скорлупой. Детёныши могли пробить её с трудом, и далеко не всегда, в результате рождаемость динозавров резко снизилась.

Московский геолог В.Б. Нейман связывает гибель гигантов с возрастанием силы тяжести на земле, они оказались «раздавленными собственной массой». Исследователь приводит некоторые данные, показывающие увеличение силы тяжести и в наши дни. Предположение само по себе не лишено смысла. Однако среди динозавров были и не такие уж исполины. Морские рептилии, например, по размерам и массе уступали современным китам. На суше жили и вовсе карлики среди динозавров. По-видимому, что-то роковое было в самой «конструкции» организма у динозавров.

Изменение микроэлементов в окружающей среде

Существует ещё одна гипотеза, объясняющая гибель гигантов, основанная на изменении микроэлементов в окружающей среде. В конце мезозоя значительную роль в строении земной коры начинают играть континенты. Эрозионные процессы, охватившие их, выносили в атмосферу и гидросферу новые соли и микроэлементы, до этого активно не участвовавшие в круговороте веществ. Появление новых микроэлементов, изменение солевого состава водоёмов могло коренным образом повлиять на судьбу динозавров.

Исследования последних лет, например, установили, что нарушение баланса микроэлементов пагубно сказывается на организме человека и животных: падение количества натрия в крови вызывает истощение нервной системы, быструю утомляемость; дефицит железа способствует развитию малокровия; уменьшение кальция, важнейшего элемента скелета, - приводит к сокращению размеров животных, недостаток йода влечёт за собой увеличение щитовидной железы; нехватка фтора - болезнь зубов.

Сильное влияние на организм оказывает стронций. Повышенное содержание его в почвах приводит к тому, что стронций заменяет кальций в костной ткани. Сравнительно быстро он удаляется из организма и кости становятся пористыми - развиваются болезни скелета, резко возрастает ломкость костей.

Не менее вредное влияние на живые организмы оказывает селен. Из почвы он попадает в растения, которые охотно поедаются животными. У них развивается «щелочная болезнь»: нарушается работа сердца, поражаются суставы, выпадает волосяной покров, размягчаются рога и копыта. Другие примеры вредного влияния микроэлементов на организмы: недостаток кобальта вызывает эндемические заболевания, авитаминоз, недостаток меди - анемию.

Возможно, что в конце мезозоя произошло выщелачивание из почв и горных пород каких-либо особо вредных для динозавров микроэлементов. Включившись в круговорот веществ, они попадали в организмы животных, что способствовало развитию тяжёлых недугов, явившихся причиной гибели самых крупных существ, некогда обитавших на Земле. Это предположение подтверждается интересными данными, полученными физиком Калифорнийского университета Л. Альваресом и его сыном геологом У. Альваресом. Ими было доказано, что в пограничном слое между меловыми и палеогеновыми отложениями на уровне примерно 65 млн. лет резко увеличивается содержание тяжёлого металла иридия в 30, 160 и даже в 200 раз. Содержания же иридия, как и других тяжёлых металлов, ядовиты для животных. «Иридиевую аномалию» объясняют падением на землю кометы, астероида или крупного метеорита, не только доставившего избыток этого ядовитого элемента, но и резко нарушившего сложившиеся условия жизни на поверхности и в атмосфере нашей планеты. А где же кратер? -- задавали вопрос Альваресу. Ведь не может же такой гигантский взрыв не оставить после себя никаких следов! Может, если небесное тело упадет в океан, говорят сторонники теории космической катастрофы.

Но в конце концов был найден и сам кратер. Он оказался погребенным под мощным слоем осадочных пород более позднего времени. Все-таки как-никак прошло более 60 миллионов лет.

Перебрав многих кандидатов на искомый кратер, ученые остановились на формации Чиксулуб, что в переводе с языка майя означает «Хвост дракона». Не хвост ли кометы имели в виду аборигены Америки, давая столь неожиданное название району на севере мексиканского полуострова Юкатан? Чиксулуб представляет собой древний кратер диаметром около 180 километров. Нашли в Чиксулубе, глубина которого достигает чуть ли не полутора километров, и тектиты, и высокое содержание серы. Много там и стронция, который замещает кальций при его испарении в результате взрыва. Тектиты образуются при тектонических воздействиях, то есть извержении вулканов и взрывах. Они представляют собой кусочки стекла. Возраст тектитов на Гаити составил 64,6 миллиона лет. [1]

Растительность

Британский палеонтолог профессор Т. Свейн объясняет гибель травоядных динозавров отравлением от растительности. Эти ящеры съедали за день огромное количество зелёной массы. Чтобы поддержать жизнь в своём гигантском теле, они должны были безостановочно глотать мягкие водоросли и листву - на жевание у них просто не оставалось времени. В конце мезозойской эры - этого рокового для динозавров рубежа - появляются покрытосеменные растения, содержащие танин, алкалоиды (стрихнин и морфин). Попадая в большом количестве в организм, они отравляли травоядных динозавров, что в свою очередь привело к исчезновению и хищных представителей.

Электрические удары и молнии

Есть и другие гипотезы. Одна из них связывает гибель гигантов с усилением напряжённости геоэлектрических и атмосферно-электрических полей. Активизация в конце мезозоя тектонической жизни (землетрясения, вулканы) приводит и к активизации электрических процессов в атмосфере. Участившиеся электрические удары и молнии поражают беззащитных великанов.

27 апреля 2009 года: «Падение метеорита не могло стать причиной вымирания динозавров»

Новое исследование, проведенное под руководством Герты Келлер из Принстонского университета (США) и Тьерри Адата из лозаннского университета (Швейцария), позволило обнаружить пятиметровый слой осадочных пород между следами падения метеорита на полуострове Юкатан и отложениями, относящимися ко времени начала вымирания видов. По мнению ученых, стратиграфический материал показывает, что образование кратера от времени начала вымирания отделяют примерно 300 тысяч лет. В этом промежутке залегает осадочная порода, которая образовывалась со скорость двух-трех сантиметров в тысячу лет.

Не обнаружено также следов того, что падение метеорита вообще оказало какое-либо влияние на вымирание видов. Под следом от удара найдены окаменелости 52 видов; все они присутствуют и над следом от удара.

Сама исследовательница предполагает, что на вымирание видов в конце мезозоя могло повлиять массовое извержение вулканов Деканского плоскогорья в современной Индии. Огромное количество пыли и газов, выброшенных в атмосферу, могло закрыть солнце и привести к парниковому эффекту.[3]

Техас. 20 октября 2009 года

Метеорит, вызвавший полное вымирание динозавров 65 миллионов лет назад, мог упасть недалеко от индийского мегаполиса Мумбаи (бывший Бомбей), считают ученые.

Группа ученых Техасского технологического университета в США под руководством Санкара Чаттерджи обнаружила кратер гораздо большего диаметра на индийском шельфе в Аравийском море.

«Если мы правы, то это самый большой известный кратер на нашей планете», - объявил Чаттерджи.

«Высвобожденная при ударе энергия должна была стать главным холокостом в мировой истории, эквивалентной взрыву 100 триллионов тонн динамита или в 10 тысяч раз больше, чем мощность всего мирового ядерного арсенала», - считает Чаттерджи.

Сила удара была такова, полагает он, что поднявшиеся в атмосферу облака пыли на месяцы скрыли Солнце, прекратив процесс фотосинтеза в растениях. Впоследствии это привело к гибели растений и многих видов животных, в том числе динозавров.

Расчеты ученых показывают, что диаметр небесного тела мог составлять около 40 километров, а образовавшаяся на месте его падения воронка имеет диаметр около 500 километров.

Предполагаемое место падения гигантского метеорита находится в районе богатого углеводородами месторождения Бомбей-Хай, где с 70-х годов прошлого века ведется добыча газа и нефти.

Для подтверждения своей догадки ученым необходимо отправить экспедицию на место предполагаемого падения метеорита.

«Оплавленные и разбросанные камни со дна кратера укажут нам на признаки удара», - сказал Чаттерджи.

Ученые постараются выяснить, есть ли там аномальное содержание иридия, присутствуют ли породы ударного происхождения.[3]

Вашингтон. 20 октября 2009 года

Ключевую роль в массовых вымираниях живых организмов, которые происходили несколько раз в истории Земли, возможно, играли не удары метеоритов и извержения вулканов, а спровоцированный ими бурный рост токсичных водорослей, считают ученые из американского университета Клемсона.

Такие водоросли обитают практически во всех водоемах. Обычно они малочисленны, чтобы их присутствие как-то повлияло на другие организмы, однако повышение температуры воды или попадание в воду пыли может провоцировать бурное размножение водорослей, что приводит к гибели рыбы, моллюсков и даже людей.

Джеймс Кастл (James Castle) и Джон Роджерс (John Rodgers) в докладе на конференции Американского геологического общества выдвинули гипотезу, что нечто подобное происходило и во время пяти самых больших массовых вымираний. Они отмечают, что эти события совпадают по времени с резким увеличением в отложениях количества окаменевших водорослевых матов, так называемых строматолитов.

Кастл отмечает, что существующие теории массовых вымираний не отвечают на все вопросы. Все возможные причины - падение астероида, извержения вулканов, изменение климата - не достаточно существенны, чтобы привести к гибели такого количества видов.

Однако, богатые азотом осадки, которые попадают в океан в результате таких катастроф, становятся пищей для водорослей. Происходит взрывной рост их численности, и резко растет количество выделяемых ими самых разных токсинов - от раздражающих кожу до нервных ядов.

Растения усваивают токсины из грунтовых вод, откуда они попадают в организм травоядных животных. Кроме того, бурное размножение водорослей, а затем их гниение "высасывает" из водоемов кислород, что также приводит к гибели морской фауны.[3]

Список используемой литературы

1.В.П. Гаврилов - Путешествие в прошлое Земли

2.А.Н. Олейников - Геологические часы

3.РИА новости

Размещено на Allbest.ru


Подобные документы

  • История открытия динозавров, выдвижение нескольких теорий их вымирания. Предположения о развитии жизни на нашей планете. Современные животные, которых можно считать потомками динозавров. Строение скелета и особенности различных разновидностей динозавров.

    реферат [9,4 K], добавлен 28.01.2010

  • Основные космические факторы, определяющие климатические условия на планетах солнечной системы. Атмосфера Земли в древности. Углекислотная теория похолодания на Земле. Второй ледниковый период, причины вымирания динозавров. Основные прогнозы на будущее.

    статья [21,4 K], добавлен 18.11.2011

  • Характеристика основных видов травоядных динозавров. Особенности строения тела стегозавра. Среда обитания и мозг размером с куриное яйцо диплодоков. Образ жизни анкилозавров. Размеры динозавров из Аргентины. Трицератопс - последний из динозавров.

    презентация [1,0 M], добавлен 20.03.2014

  • Ознакомление с мифами и реальностью о динозаврах. Изучение учеными мира найденных останков гигантских рептилий, анализ окаменелостей их останков. Рассмотрение особенностей географии земли в триасовом периоде. Определение причин исчезновения динозавров.

    презентация [514,0 K], добавлен 20.11.2014

  • Характеристика динозавров как надотряда наземных позвоночных животных, живших в доисторическую эпоху. Палеонтологические исследования останков этих животных. Научная классификация их на плотоядные и травоядные подвиды. История изучения динозавров.

    презентация [4,2 M], добавлен 25.04.2016

  • Ставрикозавр - один из самых ранних известных на сегодняшний день динозавров. Разновидности хищных и травоядных динозавров. Размеры особей, их вес, строение и форма тела. Гипотезы о вымирании этих животных. Места нахождения их останков на планете.

    презентация [889,8 K], добавлен 19.09.2013

  • История появления динозавров на планете. Диапазон различий между отрядами архозавров: ящеротазовые, птицетазовые, птерозавры и крокодилы. Главные отличия динозавров от других рептилий. Восстановление облика динозавра при наличии окаменевших костей.

    презентация [718,8 K], добавлен 30.04.2011

Работы в архивах красиво оформлены согласно требованиям ВУЗов и содержат рисунки, диаграммы, формулы и т.д.
PPT, PPTX и PDF-файлы представлены только в архивах.
Рекомендуем скачать работу.